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Cómo Brasil se enamoró de Counter-Strike

16 Julio, 2021

MIBR en una reunión grupal. Foto de Bart Oerbekke

Los MIBR estaban vestidos con sus camisetas sintéticas de color amarillo eléctrico cada vez que los veía en IEM Katowice. Incluso si este fue su primer torneo de Counter-Strike, incluso si estaba entrando en una sala de deportes electrónicos completamente ciego a la cultura, la lealtad nacional de los seis jóvenes en el escenario era agresivamente clara. En la bandera brasileña, ese amarillo simboliza la riqueza; también iluminó los uniformes que usó la selección brasileña de fútbol durante cada uno de sus cinco títulos de la Copa del Mundo. Cuando este equipo cambió las empresas matrices de SK Gaming a Immortals, resucitaron un nombre familiar: MIBR, Made in Brazil, enfundado en los mismos colores que han entregado gloria a sus compatriotas tantas veces antes.

Queremos representar a nuestro país, queremos que nuestro país se sienta orgulloso de nosotros.

Marcelo David

Según Marcelo “Coldzera” David, un jugador que en ocasiones ha sido el mejor tirador de Counter-Strike del mundo, ese bautizo fue una obviedad.

“Creamos una marca para Brasil. Por eso recuperamos MIBR, queremos representar a nuestro país, queremos que nuestro país se sienta orgulloso de nosotros”, dice. “Crear un legado. Un legado brasileño”.

Los primeros equipos que participaron bajo el nombre de MIBR se remontan a 2003, durante los 1.6 días de Counter Strike, una época en la que los deportes electrónicos todavía eran en gran parte underground y punk rock. Como nación, Brasil se encontraba en las etapas felices de un auge económico, y su ciudadanía se estaba enamorando de los juegos de disparos en primera persona. “Desde que era joven, Counter-Strike siempre estuvo en las casas LAN. Era un juego que no requería una computadora extremadamente buena en ese momento”, dice Augusto César, un fan envuelto en una bandera brasileña, en la comida del IEM Katowice. Tribunal. “Para nosotros fue un juego muy sencillo de jugar”.

Dos décadas después, el país cuenta con uno de los mejores equipos de CS: GO del mundo. La encarnación moderna de MIBR capturó un título importante el año pasado en la Copa ZOTAC, y cinco estrenos y un importante adicional en 2017, bajo la bandera de SK. Representan un cambio de poder glacial en el tejido de los deportes electrónicos. Desplácese por los equipos asistentes en Katowice y verá que entre los estadounidenses, los ucranianos y los franceses, MIBR es la única organización que representa a América del Sur.

Coldzera jugando en IEM Katowice. Foto de Jennika Ojala.

Podías sentirlo en el aire. El éxito de MIBR es una excepción a la regla global. Los fanáticos lo saben, la escena lo sabe y despierta una pasión única. Katowice es una pequeña ciudad minera polaca en el extremo sur del país, y el Spodek Arena es una reliquia similar a un ovni de la era comunista construida en 1971 que sirve juegos de hockey y festivales de la lista B. Aún así, milagrosamente, los brasileños se presentaron en masa por los chicos.

Salpican los asientos y los pasillos exteriores, y la mayoría, como César, trajeron consigo sus colores nacionales. Eso tiene sentido; si el MIBR va a usar un amarillo patriótico, entonces les corresponde a sus seguidores hacer lo mismo. Pero su lealtad adquirió una textura diferente a la de cualquiera de las otras organizaciones de deportes electrónicos en IEM. Claro, los daneses apoyan a los prodigios daneses en Astralis, y fue realmente reconfortante ver a los finlandeses desvalidos en ENCE hacer una carrera delirantemente alegre hacia la final, pero MIBR son los únicos que literalmente adornan lo que están luchando en su nombre. Los brasileños escuchan esa llamada sin importar dónde se encuentren.

“No jugué Counter-Strike por un tiempo, no me interesaba hasta que Brasil comenzó a crecer. Como, ‘Oh, los brasileños son muy buenos en este juego, yo también necesito jugarlo'”, continúa. César. “Es lo que me metió en los deportes electrónicos. Los equipos brasileños triunfan. Creo que la mayoría de los brasileños son así”.

Una de las cosas que más me gustan de los deportes, el orgullo tribal local y su política correspondiente, siempre se ha desestimado en los juegos competitivos. Las ciudades de origen de la Overwatch League pueden estar cambiando eso lentamente. Por lo general, los equipos toman su identidad de una marca o patrocinador general: buscamos a nuestros favoritos de la misma manera que los jóvenes de 14 años buscan a LeBron, independientemente del equipo en el que esté jugando actualmente. Pero MIBR es una bestia diferente.

El parentesco es más cercano debido a la gran rareza de otros modelos brasileños en la cultura pop. Desde 2016, la mayoría de los titulares que salen del país se han centrado en una asediada candidatura a los Juegos Olímpicos, una elección presidencial preocupante o los crecientes escándalos de corrupción. pero cuando Neymar Jr.se une a Coldzera en Dust II, todo eso se desvanece.

Foto de Bart Oerbekke.

Siempre nos nombran como un país del tercer mundo, que no tenemos ningún potencial, por lo que cualquiera que pueda cambiar esa idea errónea, en cualquier deporte, es muy importante para nosotros.

Rodrigo Guerra

“A los brasileños les gusta animar a los brasileños que podrían ganar. Sucede en el fútbol y el baloncesto, cuando tenemos la oportunidad de ganar un trofeo, la sangre brasileña se calienta. Una cosa que extrañamos en Brasil es alguien que pueda representarnos y mostrar nuestro lado bueno. “, explica Rodrigo Guerra, periodista que cubre MIBR para ESPN Brasil. “Hace unas décadas tuvimos un piloto famoso, Ayrton Senna, y todos se levantaban a las cuatro de la mañana para animarlo. Como lleva nuestra bandera, está mostrando cómo podemos ser uno de los mejores. Siempre nos nombran como un país del tercer mundo, que no tenemos ningún potencial, por lo que cualquiera que pueda cambiar esa idea errónea, en cualquier deporte, es muy importante para nosotros “.

Me quedé con una pregunta persistente en Katowice: ¿Por qué Counter-Strike? ¿Qué tiene este juego en particular que ha encontrado un hogar en Brasil? Claro, puedes atrapar a algunos escuadrones brasileños perdidos en DOTA, y los juegos de lucha representan una de las verdaderas escenas internacionales del planeta, pero cuando miras League, Overwatch o StarCraft, rara vez encuentras mucho poder estelar fuera de los europeos. y baluartes de Asia oriental. Tampoco soy el único que lo ha notado.

“Desde el comienzo de los deportes electrónicos en Brasil, todos jugaban a Counter-Strike”, dice Guerra. “StarCraft, o League of Legends, no es algo natural para nosotros”.

Todos a los que les planteé esa pregunta volvieron al mismo punto central. Counter-Strike fue, y es, un elemento fijo de la escena de los cafés LAN en Brasil, y su resonancia en la cultura de los juegos creció a partir de ahí. Simplemente se quedó. Es una respuesta que es tan misteriosa como cualquier otra cosa en la industria de los deportes electrónicos. Quiero decir, ¿por qué los surcoreanos se destacan en StarCraft? Una variedad de accidentes históricos, que eventualmente se fusionaron en una herencia nacional y un sentido de propiedad. Esta no es una ciencia exacta. Coldzera, al menos, es capaz de adoptar una perspectiva única, ya que me admite que mantiene un hábito de League of Legends fuera de las horas de trabajo.

“League y Dota son juegos increíbles, pero la diferencia entre nuestro deporte y ellos es que son más mecánicos”, dice. “En Counter-Strike, debes tener en cuenta la aleatoriedad. Puedes matar a alguien ciego, puedes rociar y matar a uno más. Por eso el juego es tan bueno. Las cosas pueden ir muy bien y se puede destruir de una ronda. Te da adrenalina. Por eso creo que Counter-Strike es el mejor juego de todos los tiempos “.

Coldzera me dice que escucha muchas de las mismas historias de personas como César; Brasileños que amaban los videojuegos y amaban a su país, y fueron traídos al redil por la excelencia colectiva del equipo. El propio Coldzera tiene un gran respeto por la primera encarnación de MIBR. Hoy en día, los lanzadores incluso han acuñado un término para el juego deliberado y lento del equipo. “El estilo brasileño”. Sabes que lo has logrado cuando eres parte de una institución.

MIBR perdió en las semifinales ante Astralis, los eventuales campeones. Cuando miras la lista, comienzas a ver un destello de cambio en el horizonte. Coldzera tiene 24 años, y tanto el capitán del equipo Gabriel “FalleN” Toledo como Fernando “fer” Alvarenga cumplirán 28 a finales de año. Todavía son jóvenes en todos los aspectos imaginables, excepto en los deportes electrónicos, y aunque Counter-Strike generalmente es más amigable con los estrictos problemas de agotamiento en comparación con otros juegos, eventualmente una nueva generación de brasileños necesitará tomar la bandera.

O apoio da torcida no Major foi incrível, agora queremos ver a força da família MIBR em nossa casa! 🇧🇷El apoyo de nuestros fans en el Major fue increíble, ¡ahora queremos ver la fuerza de la familia MIBR en nuestra casa! 🇧🇷 # SomosMIBR pic.twitter.com/0z0x5oNlh018 de marzo de 2019

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Es una esperanza que MIBR recibe con los brazos abiertos. Ninguno de estos jugadores renunciaría a su lugar sin pelear, pero durante el fin de semana, noté que mostraron una notable solidaridad con FURIA, otro equipo brasileño de Counter-Strike que logró entrar en la clasificación de Challengers. (#DiaDeFuria, tuitearon, justo antes del Día de San Valentín, durante uno de sus primeros partidos del torneo).

Furia se mostró bien, pero no terminó con suficientes victorias para pasar al siguiente nivel donde pudieron haber tenido una cita con MIBR. “Simplemente necesitan más experiencia. Tienen un largo camino, pero están en el camino correcto”, dice Coldzera. “Es bueno ver una nueva cara para Brasil. … Es una locura ver cómo [get better] cada torneo “.

Dado que MIBR es el sustituto efectivo de la selección nacional de Brasil, le pregunté a Coldzera cómo sería algún día enfrentarse a una selección brasileña en un torneo importante, que alguien en su patio trasero desafíe el trono. Por mucho que se preocupe por el futuro de la escena Counter-Strike de su país, ¿se sentiría diferente cuando mirara ese futuro en sus ojos?

“Eso va a estar bien”, se ríe. “Brasil gana, no importa quién gane”.

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